Эта планетка была на редкость симпатичной - зелёный лужок, за ним сразу поля какого-то местного злака, рядом деревья, которые, будь они раз в десять поменьше, я окрестил бы кустарником. Сверху надо всем этим - удивительно красивое зелёное небо с ярко-оранжевым солнцем, висящем почти прямо над деревьями.

1

Долгий оранжевый день подходил к концу. Огромный, на полнеба, тусклый диск Волосатой уже пересёк ломаную линию горизонта и тени, словно щупальца приближавшейся ночи, тянулись к слабеющим островкам света. Пили их кровь.

Алексей лежал на диване. Диван стоял в огромной пустой комнате заброшенного дома на окраине старого провинциального городишки. Почему воры оставили диван? Обычно в таких городах покинутые дома перестают быть похожими на жильё очень быстро, из них уносят всё, а уж мебель, двери и оконные рамы в первую очередь. Здесь же все двери и окна были на месте. И диван. Старый, но ещё крепкий, он был очень кстати. По большому счету, это был Хилтон, по сравнению с тем, где ему приходилось ночевать иногда. Особенно когда кончились деньги.

- "Четырнадцатое мая. Сегодня девятнадцать человек из младшего состава отравились в столовой. Странно. За завтраком подавали всё те же пельмени с начинкой из свинины. Свинина, конечно, только так называется. Кок говорит, что в пищевом блоке смотрят по составу, если количество жиров и углеводов укладывается в нужные рамки, то добавляют соответственные вкусовые добавки и называют... например, свинина. Или, допустим, что жиров оказалось меньше, а чего-то там больше, так сыпанут "вкусовой пакет 15" и обзовут говядиной. Какая, к чёрту, разница, если все это растёт в гидропонике?

Наступило утро. Солнце, жёлтенькое, словно вымытый лимон, вынырнуло из сине-зелёной пучины моря на востоке, и замерло в бирюзе неба, словно спрашивая: рады ли мне?

Золочёные львы на Приморских воротах гордо оскалили пасти, приветствуя светило, и блики гуляли по острым клыкам. За воротами просыпался Терсис, город Тысячи домов, известный на всех берегах великого моря.

Pages